domingo, 15 de junio de 2014

Niño cambiado


- Trolls con un niño humano que cambiaron por el suyo (John Bauer 1913) imagen tomada de wikipedia -

Las historias sobre niños cambiados por hijos de hada, elfos, duendes o trolls abundan en la tradición europea, independientemente de la región. Según las historias, el motivo que lleva a una criatura sobrenatural a cambiar a su propio hijo por un niño humano es el deseo de tener un sirviente humano, pero también el amor hacia los mismos o la simple malicia son motivos frecuentes.

Se creía que los seres fantásticos del folclore escandinavo sentían gran temor al acero, por lo cual los padres solían poner una tijera, cuchillo o cualquier objeto de ese material sobre la cuna de sus bebes para evitar los robos.
Contrariamente a lo que se podría creer, en estos cambios, las madres sobrenaturales no pretenden abandonar a sus hijos a su suerte, sino dejarlo en un hogar seguro y se creía que torturando o tratando con crueldad a un niño sobrenatural, las madres podrían recuperar a sus verdaderos hijos apelando a la sensibilidad de las madres sobrenaturales por los suyos. Esta creencia generó muchas tragedias en tiempos antiguos cuando, ante la sospecha de tener un niño cambiado, los padres los flagelaban, en otros casos los dejaban en la basura e incluso los podía meter dentro de hornos. Existen registros de mujeres juzgadas por matar a sus propios hijos con algunos de estos terribles métodos.

En los cuentos de los hermanos Grimm vemos relatos que retoman las creencias sobre niños cambiados, como la mujer que sospecha que su hijo ha sido cambiado y para corroborarlo prepara cerveza y la vierte en la cascara de una bellota; el niño en cuestión exclama con sorpresa que ni en todos sus años ha visto jamas a alguien preparar cerveza en una bellota, y al decir esta palabras el niño desaparece. Esta historia responde a la creencia de que los niños cambiados son criaturas antiguas o viejas que adquieren un aspecto infantil para engañar a los humanos y descubrir su larga edad los deja en evidencia y por tanto deben marcharse y devolver al niño humano.
La mayoría de los cuentos europeos vemos un esquela similar al cuento de los hnos. Grimm, donde una madre descubre a niño cambiado haciéndolo hablar al mostrarle algo que jamas han visto en todos sus años.

En otros cuentos vemos como los padres recuperan a sus hijos cuando son amables con los niños cambiados. En más de un cuento vemos a un padre recuperar a su hijo al desistir de la idea de matar al niño sobrenatural que le han dejado a cambio, enseñando al lector que cuando se hace daño a un niño cambiado, la madre del mismo dañará al niño humano.

Pero detrás de estas curiosas historias se oculta una triste verdad. Por aquellos tiempos los niños deformes o retrasados conformaban una verdadera vergüenza o estorbo para las familias humildes y las muertes de estos niños por mano de sus padres podía justificarse con la creencia de los niños cambiados, aseverando que su hijo real había sido cambiado por el hijo de un troll, lo cual explicaría las deformidades del cuerpo. Incluso el hecho de que un niño usara la mano izquierda para escribir o usar objetos cotidianos era motivo para creen que el mismo era un niño cambiado.


Rusalka


-"Rusalka" por Ivan Bilibin (1934)-

Una criatura perteneciente a la mitología eslava, generalmente descrita como un espíritu del gua, asociada a las ninfas o demonios. En algunas tradiciones, se la presenta como una sirena de los ríos, en otras como un espíritu o demonio de los canales. En todos los relatos la vemos danzar en los prados durante las noches, hechizando hombres bellos con sus canciones y bailes, para conducirlos al fondo del río para vivir con ellas.
Podemos ver criaturas de características similares en otras culturas, como la Banshee irlandesa o la Veela.

En algunos lugares se la considera un ser muerto, asociado al mal y la magia oscura. Cuenta la leyenda que cuando una persona muere tempranamente de forma violenta, se suicidan por cuestiones de amor (generalmente amores no correspondidos) o dan a luz hijos extra matrimoniales, estas personas deben pasar el tiempo de vida que les faltaba cumplir como espíritus deambulando entre los vivos. En otros cuentos, la rusalka es una joven muchacha que murió cerca de un río en en sus aguas y embruja el lugar con su presencia. No son espíritus específicamente malignos y se marcharán en paz cuando sus muertes sean vengadas.
Los niños que naces fuera del matrimonio entran en esta categoría, puesto que generalmente no eran bautizados y sufrían el abandono de sus madres, con frecuencia se los representa como espíritus  que vagan por los busques pidiendo ser bautizados para tener paz en sus almas. Si bien se los suele presentar como seres inocente, en ocasiones se habla de ataques o sustos que han dado a los vivos.

Descripciones y orígenes del término

Existen muchas descripciones de la apariencia y costumbres de esta criatura, generalmente femenina, debido a las características del lugar donde mueren. Según la tradición oral, el comportamiento de la rusalka varía según la muerte que sufrió y el lugar en donde pereció.

Por lo general se la representa en el río donde murió, pudiendo salir de él a voluntad. En muchos grabados se la ve trepada a arboles cercanos a los ríos, donde cantan y danzan; también se acercan a muelles o a los campos para bailar con otras personas. Por lo general se las representa interactuando con los vivos de esta forma.

En ocasiones, se dice que sus ojos brillan con destellos verdes sin pupilas, poseen una piel pálida y una larga y frondosa cabellera, verdosa y húmeda. Se cree que mueren si su cabello se seca totalmente.
Si bien se las suele describir como criaturas inofensivas que gozan de los cantos y los bailes, en algunos cuentos matan a los hombres que seducen, ahogándolos en los ríos o enloqueciendolos con su canto. Debido al riesgo que representan, los primeros días de junio, se prohibían las expediciones a los bosques o nadar en los ríos, puesto que se creía que por esas fechas, las rusalkas salían de los ríos para treparse a los arboles y vagar por los bosques. Nadar en los ríos era peligroso por el riesgo de ser arrastrados por ellas hacia el fondo.

La asociación de estos días específicos con la rusalka se debe a la tradición de la semana de pentecostés donde los jóvenes practicaban un baile al que llamaban "rusalka", un termino en latían que se usaba para referirse a la semana de pentecostés que en sus orígenes significaba "festival de las rosas".

Dullahan



- "The headless horseman pursuing ichabod crane" por John Quidor´s -

Perteneciente a la raza de criaturas feericas (hadas, duendes, etc), el Dullahan es una criatura perteneciente a la mitología irlandesa, teniendo mucha incidencia en los condados de Sligo y Down.

Según las historias, estos seres tienen la cabeza desprendida y la llevan generalmente en su mano derecha. La cabeza destaca también por un color pálido amarillento y textura totalmente lisa, una siniestra sonrisa de oreja a oreja, ojos pequeños y negros. La fosforescencia característica de la carne en descomposición irradia de ella y esta sombría criatura puede utilizarla para iluminar su camino en los extensos campos durante las noches. 
Algunas historias también le agregan un imponente corcel negro, que azota con huesos para atravesar los campos irlandeses al galope durante las noches de tormenta. Generalmente se deja ver solo durante festividades específicas, sobre su corcel.

Actualmente podemos encontrar muchas referencias a esta criatura en juegos y series. En los juegos de "Castelvania", "Final Fantasy" XIII, III y VI, en el "Ragnarok Online", "Golden Sun" I y II, en el "Dragon Quest Monster: Joker y Joker 2", en "Elsword", en el decimocuarto juego de "Touhou", "Double Dealing Character", "Vagrant Story", entre otros.
Por su parte podemos encontrar otras referencias en series como "Slayers Evolituon" donde vemos un grupo de Dullahans atacando un pueblo. En "Durarara" vemos a esta criatura representada como una motociclista sin cabeza llamada Celty Sturlson o el anime de "Hataraku Maou-sama!" donde la bicicleta de Sadao lleva el nombre de Dullahan.

- Ilustración incluida en "La leyenda de Sleepy Holow" -

Vale destacar que el famoso personaje de Washington Irving, el jinete sin cabeza, esta inspirado en las características de esta criatura. Pueden encontrar la historia de este personaje en su publicación "La leyenda de Sleepy Hollow".

sábado, 3 de mayo de 2014

Kirubi


- Toros alados flanqueando la entrada del Palacio del rey Sargón -
Imagen tomada de link

También llamados "genios alados", los Kirubi son seres de la mitología asiria, representados como toros alados con cabeza humana, gran tamaño y rasgos monstruosos. También se los suele llamar Shedi, Cherub o Lammasu ("espíritu protector"). Era común ver a estas criaturas representadas en las entradas de los templos y palacios de cavilaciones mesopotámicas, donde se les daba una función protectora y salvadora. El significado de la palabra kirubi y sus variantes implica dos sentidos complementarios,  "grande y poderoso" o "propicio y bendito".

Vemos criaturas similares en la mitología egipcia, donde se los llama Cherub y se los representa con múltiples ojos y alas.


Gremlin


Una criatura mitológica originaria del folclore ingles de principios del siglo XX. Se trata de un ser de naturaleza malévola, especialistas en sabotear todo tipo de maquinarias. Se le atribuían los accidentes causados por fallas mecánicas, incluso durante la segunda guerra mundial, los pilotos ingleses hablaban de seres fantásticos provocando los accidentes en los vuelos, que por entonces eran frecuentes . Al ser criaturas que lo destruían todo, se los usaba para explicar la caída de aviones que parecían no tener una explicación racional. 

Origen

El origen del Gremlin es relativamente reciente, aunque algunas historias datan de antes de la 2º guerra e incluso de los años ´20. Pese a la variabilidad de fuentes, se atribuye su creación a Roald Dahl, un autor que estuvo en la RAF (Royal Air Force) durante la guerra. Escribió los primeros cuentos sobre gremlins en su libro infantil "Los Gremlins" de 1943, publicado por Walt Disney Productions. En estos cuentos, el gremlin es más bien travieso e inofensivo, mientras las películas de 1984 y 1990, los presentan como seres malévolos.

Se los utilizó para justificar los numerosos accidentes de aviones durante la guerra, aunque posteriormente se supo que se trataba de fallas de fabrica.

- Poster de la 2º guerra mundial sobre temas de seguridad industrial / imagen tomada de link -

Referencias

De esta leyenda surge la clásica imagen de criaturas aterradoras destruyendo turbinas o alas a los aviones en muchas películas y series animadas. Vemos ejemplos en: un episodio de Los Simpsons, "Terror at 5 1/2 Feet", donde vemos a Bart aterrado por un Gremlin que destruye las ruedas y los lados del autobús donde viaja con sus compañeros.
En una caricatura de 1944, titulada "Gremlins from the Kremlin", vemos a Hitler enojado porque sus aviones no logran bombardear Moscú y se propone bombardearlo él mismo, pero descubre a los Gremlins destruyendo el avión y trata de detenerlos.
La mayor parte de la producción de películas y caricaturas de estos seres se centran en la destrucción de aviones durante la guerra, con frecuencia en una parodia o satirización contra el ejército alemán.

Los Luny Tunes también tienen sus gremlins en la caricatura "El duendecillo" (1943) donde vemos a Bugs Bunny enfrentarse a un gremlin que trata de sabotear su avión. Se los ve también en muchos cortos y capítulos de estos personajes, como Silvestre y Piolín o el pato Lucas. 
Incluso los muñecos Furby están inspirados en los gremlins de las películas de 1984 - 90 ("los gremlins" y "los gremlins 2").


Titivillus



Conocido incluso antes de escribir un nombre, Titivillus era un demonio que trabajaba bajo ordenes de Lucifer y se le atribuían los errores en el trabajo de los escribas: errores ortográficos, gramaticales, de redacción, etc. Si bien, existen referencias más antiguas, recién en el 1285 d.C. se lo comenzó a conocer bajo el nombre Titivillus en el "Tratado de la penitencia" de John Galensis (Juan de Gales).
A menudo se lo representa con un saco o una pila de libros sobre su espalda; se decía que recorría los monasterios y hogares de escribas para recoger errores en los textos y guardarlos en el saco para llevarlos al infierno y registrarlos. 

También se lo responsabiliza de las charlas ociosas, malas pronunciaciones, olvidos momentáneos, murmuración, omisión de palabras, falta de atención o tartamudeos. Según las historias, este demonio provoca estas situaciones para que pueda imputarsele el infierno a los pecadores, ya que todos sus errores eran trasladados al infierno para ser registrados junto con los nombres de quienes los cometían, para ser leídos durante el juicio final. De esta manera se pretendía evitar los errores y faltas graves a la hora de escribir los manuscritos, en una época donde la mayor parte de la población era analfabeta y la producción y copia de la palabra escrita corría por cuenta de los monjes. Al no existir medios de copia mecánica (como la imprenta), debían copiar una y otra vez lo que se les dictaba; así, el aburrimiento, el cansancio y la falta de iluminación hacían de las suyas para provocar toda clase de errores, manchones y roturas en los manuscritos. Con las andanzas de un demonio especialista en errores de escribas, los monjes comenzaron a tener más cuidado.

Pese a esto, también se lo a considerado el patrón de los escribas, ya que representaba una excusa valida para los errores en los manuscritos; recordemos que en una época donde habían pocos escribas, la información solía copiarse de un manuscrito a otro, y un error en el original era arrastrado a todas las copias posteriores.

El personaje en cuestión se hizo famoso en el teatro y en las narraciones satíricas y cómicas que criticaban la vanidad del ser humano; estas obras eran conocidas como "Teatros de misterios" hacia finales del medioevo ingles.


martes, 8 de abril de 2014

Imp



El Imp es una criatura mitológica de gran semejanza con otros seres, tales como hadas y duendes, que se describe con frecuencia en supersticiones del folclore alemán.
Se trata de un tipo de duende, muchas veces relacionado y descrito como una especie de espíritu familiar de origen germano, aunque en términos generales se lo considera un demonio menor. En el folclore germánico, los demonios no son necesariamente malignos, siendo el Imp, un ser de comportamiento travieso y en ocasiones servidor de los dioses.

Se los representas como criaturas pequeñas y poco agraciadas, de comportamiento salvaje e incontrolable; la semejanza con las hadas radica en el concepto de espíritus libres y el disfrute de las diversiones de la vida. Con el tiempo, se asocio a las hadas con la bondad y a los imps con el mal. En la mayoría de las narraciones, los imps se muestran aficionados a las bromas y engaños inofensivos. Si embargo se sabe de historias donde los imps cambian bebes humanos por suyos o dan malas direcciones a los viajeros.

Si bien hay quienes los consideran seres inmortales, se sabe de historias donde se emplean armas especiales para hacerles daño o espantarlos, incluso hechizos o cercas para mantenerlos fuera de los hogares. Son criaturas solitarias que buscan la atención humana, usando chistes y bromas para atraer su amistad, aunque en la mayoría de las historias, las personas suelen cansarse de las bromas de estos pequeños entes y se alejan.
Las bromistas costumbres de estos seres han devenido a algunos términos del habla cotidiana; la expresión "pícaro" para señalar a los bromistas inofensivos, se dice "Impish" en alemán y proviene del nombre de estos seres.

- Un Imp en los ornamentos de la catedral gótica de Lincoln, Inglaterra -

Los intentos de estas criaturas por captar la atención humana han hecho que se los considere un tipo de espíritu familiar, siervos de las brujas, para quienes trabajaban como espías e informantes. De esta manera, el imp estaba entre los blancos de las caserías de brujas. En la mayoría de estas historias, los imps estaban ligados o encerrados en objetos, desde donde se los podía invocar si eran necesarios.
Son conocidos algunos imps con poderes especiales, como cambiar de forma y cumplir deseos, aunque con severas consecuencias si no se cumple con los términos pactados. Hoy en día podemos ver imps ocultos entre la mampostería y adornos ornamentales de estructuras arquitectónicas y artísticas de todo el mundo, visibles solo para hábiles observadores.